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新冠肺炎有什麼後遺症?什麼是長新冠?誰需要注意?

新冠肺炎有什麼後遺症?什麼是長新冠?誰需要注意?
新冠肺炎後遺症的症狀、持續時間、痊癒資訊整理。圖片來源:Shutterstock 製圖:未來城市編輯部
2022-05-17
整理・陳芳毓
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許多國外研究指出,有些人感染新冠肺炎痊癒後,會因感染而發生長期影響,這些後遺症又被稱為「長新冠」(Long Covid)。長新冠究竟是什麼?有哪些症狀?多久會痊癒?誰容易得到?以下是未來城市的整理:

什麼是「長新冠」?

美國疾病管制署(CDC)指出,長新冠包含廣泛的持續性健康問題,持續時間可能長達數週、數月、甚至數年。有時症狀會消失,然後又復發。而且,每個人的症狀不同,多數症狀會隨著時間逐漸改善,但也有少數可能造成永久失能。

根據去年三月的研究,至少出現一種症狀、並持續數個月的病患,在32.6%和87.4%之間。

而美國疾管署患者自我回報的統計指出:

  • 13.3%患者,症狀會持續一個月或以上
  • 2.5%患者回報,症狀會持續三個月以上
  • 重症患者有30%會持續六個月以上

誰容易得到長新冠?

長新冠通常發生在重症新冠病患身上,但任何感染新冠病毒的人,都可能發生長新冠,即便無症狀感染者也是。

有些學者對於長新冠的出現,並不覺得驚訝。哈佛醫學院內科醫師柯馬羅夫(Anthony Komaroff)說,感染後出現後遺症的科學研究已超過100年。

長新冠有哪些症狀?

長新冠的相關症狀有兩百多種:

一般症狀

  • 會干擾日常生活的疲累或倦怠
  • 症狀在身體或心理勞動後會變嚴重,又稱為勞動後疲勞(post-exertional malaise)
  • 發燒

呼吸與心臟症狀

  • 難以呼吸或呼吸短促
  • 咳嗽
  • 胸痛
  • 心跳加快或心悸

神經症狀

  • 難以思考或專注(又稱「腦霧」)
  • 頭痛
  • 睡眠問題
  • 站起來時會頭暈,覺得頭重腳輕
  • 身體局部發麻
  • 嗅味覺改變
  • 沮喪或焦慮

消化症狀

  • 腹瀉
  • 腹痛

其他症狀

  • 關節或肌肉痛
  • 紅疹
  • 女性生理週期改變

有些長新冠患者,會出現檢測也難以解釋或管理的症狀;診所評估與驗血、照X光、心電圖結果可能都正常。症狀可能跟慢性疲勞症候群,或其他感染造成的慢性病很類似,因此可能被醫療照護者誤解,花很久的時間才獲得診斷或治療。(延伸閱讀|英國APP指Omicron恐致腦霧?台大醫師:非嚴謹研究有爭議

長新冠-後遺症-新冠肺炎-long coivd-症狀-The BMJ新冠病毒在患者體內殘留,可能引發多種後遺症。圖片來源:英國醫學期刊(The BMJ)網站

看診前,可做哪些準備協助診斷?

美國疾管署建議,看診前可以先簡單寫下並使與感染新冠肺炎時的症狀,協助醫護判斷。例如:

  • 感染或確診時間
  • 確診症狀出現時間
  • 確診後接受過哪些診斷與治療
  • 什麼會加重你的症狀
  • 症狀如何改變你的日常生活
  • 症狀發生的頻率
  • 你的感覺如何
  • 試著描述感覺最好與最糟時的狀態,挑出最重要的問題,寫下來

長新冠患會出現什麼新的健康狀況?

有些人新冠肺炎痊癒後,會出現新的健康狀況,尤其是重症患者,可能會發生持續數週到數月不等的多重器官或自體免疫問題。多重器官問題可能包含多個系統,如心、肺、腎、皮膚和腦;導致糖尿病、心臟病或神經問題。

住院重症患者,也可能會出現加護病房後症候群(post-intensive care syndrome),包括肌肉弱化、思考判斷問題或創傷壓力後症候群。因新冠住進加護病房是壓力很大的經驗,因此難以判斷患者的健康問題是來自疾病、病毒或兩者都有。(延伸閱讀|疫情期間,AI如何撐起醫護心理健康,預防憂鬱自殺?| SAS專欄

哪些人容易演變成長新冠?

研究發現,有四種人容易演變成長新冠:

  • 重症患者
  • 感染前身體狀況就不好的人
  • 感染新冠後曾發生多重系統發炎症候群(Multisystem Inflammatory Syndrome,MIS)的人
  • 受醫療不平等影響的弱勢族裔或殘障人士

如何預防長新冠?

接種疫苗。接種疫苗但發生突破性感染的病患,也較不會發生長新冠。

發生「長新冠」後再接種疫苗,能改善症狀嗎?

根據英國衛生安全局(Health Security Agency)二月出版的報告指出,根據今年一月之前發表的15篇有關長新冠的論文,有八篇關於「注射疫苗能否降低罹患長新冠」;其中有六篇同意,注射疫苗能預防長新冠。

另外兩篇研究長新冠症狀的論文指出,施打疫苗能減少疲倦、頭痛、四肢無力、肌肉痛、掉髮、頭暈、呼吸急促、失眠、肺纖維化、肌肉痛等症狀。

在四篇研究為已有長新冠症狀病患施打疫苗的研究中,有三篇發現,多數人在染疫後接種疫苗,能立即或在數週內改善長新冠症狀,但也有人症狀惡化。

有一篇論文建議,確診後盡快接種疫苗,之後回報發生長新冠症狀的人數,比沒接種疫苗的人少很多。(延伸閱讀|第三劑疫苗比較:AZ、BNT、莫德納、高端該打哪款?一表帶你看懂

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