網路假新聞恐慌?我們一直活在後真相世界

網路假新聞恐慌?我們一直活在後真相世界

圖片來源:Shtterstock

作者: 走讀未來城市

網路與社群讓假新聞塵囂至上?以色列歷史學家哈拉瑞指出,千百年來,政治、宗教和意識型態,都擅長操弄訊息,就連當今一般企業也得編故事。

本文作者:哈拉瑞(Yuval Noah Harari)

 

後真相始自政治宣傳

簡單回顧歷史,就會發現:政治宣傳和假資訊由來已久,甚至就連拒絕承認整個國家的存在、或刻意創造出整個偽國的習慣,也是源遠流長。1931年,日軍就是假裝自己遭到攻擊,以此為藉口而入侵中國,接著又創立偽滿洲國,以合理化自己的侵略。至於中國自己,長久以來也一直否認西藏是個獨立國家。英國殖民澳洲,援引的法條是認定澳洲為terra nullius(拉丁文,意為「無主之地」),這等於是把澳洲長達五萬年的原住民歷史,一筆勾消。

二十世紀初期,猶太復國主義者最愛談的口號,就是要讓「沒有土地的人民(猶太人),回到沒有人民的土地上(巴勒斯坦)」。至於住在當地的阿拉伯人?那就不用太計較了。1969年,以色列前總理梅爾有句名言,說巴勒斯坦人從來就不存在。就算到了今天,這種觀點在以色列仍然非常普遍。但這樣說來,過去幾十年的武裝衝突,豈不就是為了擊敗「不存在」的對手?又譬如2016年2月,以色列國會議員博蔻(Anat Berko)就在國會上,公開質疑巴勒斯坦人民的現實和歷史是假的。她有什麼證據呢?她說因為阿拉伯文根本沒有「p」這個字母,所以怎麼可能有Palestine(巴勒斯坦)?事實上,阿拉伯文的「f」就是「p」,巴勒斯坦在阿拉伯文寫為Falastin。

宗教神話—流傳千年的假新聞

其實,人類一直活在後真相的時代。因此,如果你想指責臉書、川普或普丁帶出了全新而恐怖的後真相時代,請提醒自己:不過幾百年前,還有幾百萬的基督徒把自己鎖在一個不斷自我強化的神話泡泡裡,從來不敢質疑《聖經》在各種事實上是否真實;至於幾百萬的穆斯林,也對《古蘭經》有著絕不質疑的信念。幾千年來,人類社群網路裡,許多的「新聞」和「事實」其實都只是虛構,講述著奇蹟、天使、惡魔和女巫的故事,彷彿有無畏的記者從地獄最深處,給我們帶來第一手的報導。

我們沒有任何科學證據指出「夏娃被蛇誘惑、所有異教徒死後的靈魂都在地獄燃燒」,也沒有任何科學證據證明「如果婆羅門與穢多成婚,會令宇宙的創造者震怒」,然而就是有幾十億人相信這些故事,一信就是幾千年。有些假新聞,就是能夠長長久久。

我知道,我把宗教神話等同於假新聞,可能會讓許多人不悅,但關鍵正在於此。如果只有一千個人,相信某個編造的故事、相信一個月,這是假新聞。但如果是十億人,相信某個編造的故事、相信一千年,這就成了宗教信仰,而且會警告所有其他人,不准說這是假新聞,否則就是傷害了信徒的感情(或是引發他們的怒火)。

但請注意,我並不否認宗教很有用,也不否認宗教可能帶來正面影響。而且還正好相反:無論好壞,虛構故事都是人類威力最強大的一項工具。雖然《聖經》許多部分可能都是虛構,但仍然能夠給幾十億人帶來喜樂,也仍然能鼓勵人類體貼、勇敢、有創意,一如所有的小說作品,例如《唐吉訶德》、《戰爭與和平》、以及《哈利波特》。

也就是說,即使我們相信《聖經》是上帝的真言,但仍有幾十億虔誠的印度教徒、穆斯林、猶太人、埃及人、羅馬人和日本人,在千百年來都相信某些虛構的故事。同樣的,這並不代表這些虛構故事必然沒有價值、甚至會造成傷害;它們仍然可能既美麗、又能鼓舞人心。

當然,並非所有宗教神話都同樣良善。1255年8月29日,在英格蘭林肯鎮的一口井裡,發現了一位名叫休(Hugh)的九歲男孩屍體。雖然當時沒有臉書、也沒有推特,但很快謠言就傳了出去,說休是被當地猶太人所殺。故事如滾雪球般愈滾愈大,而當時聲名赫赫的史家派瑞斯(Matthew Paris)還寫出一篇血腥而詳細的描述,寫說在英格蘭各地許多重要的猶太人士,如何聚集到林肯鎮,誘拐了這個孩子,先把他養肥,再施以折磨,最後釘死在十字架上。

為了這樁傳說中的謀殺,十九名猶太人受到審判並處決。這種對猶太人橫加汙蔑的「血祭誹謗」(blood libel),在其他英格蘭城鎮也流行起來,導致一系列的集體迫害,有時整個猶太社群都遭到屠殺。最後到了1290年,全英格蘭的猶太人都遭到驅逐出境。

故事還沒結束。猶太人遭逐出英格蘭一個世紀之後,英國文學之父喬叟,還在《坎特伯里故事集》放了一篇〈小修女院院長的故事〉,正是以林肯鎮的休,做為故事原型的血祭誹謗文章。而在這篇故事裡,最後是以將猶太人吊死告結。

至於林肯鎮的休,並沒有人知道他究竟是怎麼過世的,但他最後是安葬在林肯大教堂,封為聖人。據稱他已經行過各種奇蹟,而且在所有猶太人被逐出英格蘭已經幾個世紀過後,墳墓仍然吸引了絡繹不絕的朝聖者。一直要到1955年(納粹大屠殺發生十年之後),林肯大教堂才出面否認這樁血祭誹謗,並在休的墓旁,放上一則說明:「在中世紀、甚至更晚近的時期,猶太社群對基督宗教男孩進行『儀式性謀殺』的傳言,在整個歐洲甚囂塵上。這些虛構的傳言,讓許多猶太人無辜喪命。而林肯鎮也有自己的一樁傳說,傳說中的受害者在1255年葬於本大教堂。這樣的故事對全體基督宗教教徒而言,也並非榮耀。」

也就是說,這則假新聞倒也不過就為時短短的七百年罷了。

     

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作者:哈拉瑞(Yuval Noah Harari)
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