新加坡教育部長王乙康:不是教育國民都成為電腦專家、工程師

新加坡教育部長王乙康:不是教育國民都成為電腦專家、工程師

新加坡教育部長王乙康有自信地說,新加坡勇於面對改變,「這是新加坡的DNA。」 圖片來源:邱劍英

作者: 黃亦筠

國際教育評比多冠王的新加坡,力推「智慧國」計劃的此刻如何培養人才?

一身白襯衫、沒打領帶,48歲的新加坡教育部長王乙康,以一抹平易近人的姿態走進專訪室。

這名被媒體數度點名為新加坡第四代總理接班人「兩王一陳」中的其中一「王」,王乙康也是新加坡扛起智慧國大計的「智慧國及數位政府工作團」中的部長級委員會成員。這背後凸顯「教育」在整個國家數位轉型中,扮演吃重角色。(延伸閱讀:李顯龍的接班人是誰?

王乙康曾擔任新加坡現任總理李顯龍首席私人秘書,2011年大選在前外長楊榮文的集選區敗選後,曾有4到5年落入民間企業吉寶集團擔任集團策略規劃,一路公務員順遂的人生受到挫折,也挫了這名政治菁英的銳氣。一名熟悉王乙康的民間人士觀察,重回內閣的王乙康,身段反而更柔軟。

曾任新加坡勞動力發展局局長,王乙康如今掌管新加坡教育最高部會,也能將人才培育與勞動力規劃,雙雙對焦新加坡轉型成長的未來需求。

他坦言,如果有那麼一幅人才藍圖,「就是創造一個能讓年輕人充分發揮潛力的環境。」

面對數位轉型科技可能帶來的障礙,王乙康更直言,智慧國不只科技,「智慧國的意義遠比科技、技術更廣。」

智慧國計劃將影響新加坡未來競爭力,面對國家不可逆的轉型,新加坡如何培育國家轉型成長需要的人才力?以下為專訪摘要:


問:新加坡推動智慧國計劃,這關係國家未來發展與轉型,身為教育部長,你心中有沒有一幅智慧國人才藍圖?

答:勾勒一幅人才藍圖,難度真的是愈來愈高(笑),我們甚至無法預測哪裡又出現哪些工作,因為每年都有新的工作角色、新的公司態樣出現。

因此,如果學生現在問我,長大後我可以做什麼工作?我會說,但他們當中很大一部份的工作,將會是我們現在還不知道的、創新型態的工作。

所以,如果有一幅藍圖,那就是:幫助學生和年輕人發現他們的能力、發展他們的能力,在這一條路上,他們飢渴到足以抓住機會,充分發揮自己的才能。我們的工作是創造一個能讓年輕人充分發揮潛力的環境,我認為那才是藍圖。(延伸閱讀:已經擁有全球最棒學校,新加坡教育改革還想改什麼?

社會、制度、心態都需到位

問:新加坡推動智慧國的過程,遭遇哪些挑戰?如何準備相對應的人才?

答:首先,挑戰是來自社會層次。譬如,共享車的出現對計程車服務帶來很大改變,你去問計程車司機,「這會不會影響你的飯碗?」其他人則可能擔心,共享車安不安全?因此,智慧國的挑戰是社會層面的,能夠接受事物的變化,以及有新的做事方式,這才是挑戰。

另一個層次是監理機構,通常是政府,首先必須有開明的監理制度。不能說一切都不能進來,因為它是新的、以前沒見過,政府必須要有開放的心態,願意嘗試。

圖片來源:Shutterstock

共享單車就是一個例子。共享單車第一次進新加坡時,我們允許他們進來,結果他們的車散亂在新加坡各處。在觀察之後,我們就施加規則,要他們清除,有些人不想這麼做,就關閉了。經過淘汰,情況漸趨均衡,人們反而可以使用更好的服務。

但更深層次的,是人民的心態。他們接受新技術的心胸有多開放?我認為新加坡接受變化的傾向較高,原因很簡單——地理位置。我們處在兩大洲、兩大洋之間的東南亞,這樣的環境培養了我們開放的心態。我認為這是「新加坡DNA」。

智慧國不是一場技術競逐

問:中下階層的人面臨國家數位轉型,因數位落差而成為最容易被淘汰的一群,新加坡如何面對這個難題?

答:智慧國的主要障礙不是科技,而是社會障礙。中下階層、年長者怎麼應對這樣的智慧國?你要清楚地向他們解釋什麼是智慧國,不是說每個人都要變成電腦專家,不可能的,我也不是電腦專家。

智慧國的意思是,我們能不能把所有的設施、程序變得更加便利,每個人都能受益。做智慧國,是專注在為人民帶來便利,不是為科技而科技,而是為便利而科技。

問:所以要避免只是一場技術競逐或展示?

答:是的,對我而言,科技只是一項工具,重點在於我們如何使用它,來對社會產生助益,那才是我覺得的智慧國。智慧國的概念,遠比科技、技術還廣。

人民的認同是國家的靈魂

問:這十年來,新加坡最大的改變是什麼?

答:全球金融風暴後這十年來,新加坡最大的變化是一種更強烈的認同感。你對世界的觀感,以及認知到你是誰?我們不僅僅是一個世界公民,不只是世界上一個點、和別的地方沒什麼不同。這更大的感覺是,這是我們的國家,以及國家對一個新加坡人的意義。

有認同感,你將如何面對世界?新加坡最重要的發展,是眼睛看不到的。你的身分認同就像靈魂。外在的建築物,任何人都可以建造和發現;但靈魂,則不那麼容易。

第一代領導人,帶領我們獨立,所以一名部長、一個總理,必須建設一些東西,因為我們什麼都沒有。今天,社會已經達到一定程度的發展,我們必須觀察,了解趨勢,掌握好這些成為新加坡的積極力量。

以新加坡人的身分認同,一個負面的轉變是走向民族主義、保護主義,但如果我們對自己充滿信心並準備更擁抱世界,那麼你也可以做出積極的改變。我們可以跨文化工作,因為我對自己是誰有信心。我的身分認同強大而自信。

問:外界總是點名你為第四代領導人的候選人之一?

答:教育是一項非常重要的工作,其使命是塑造新加坡的未來。到目前為止,關注教育是我的工作,還有很多工作要做。

(責任編輯:黃韵庭)


王乙康|Ong Ye Kung
・出生: 1969年11月15日
・現職: 新加坡教育部長
・經歷: 新加坡國防部第二部長、新加坡國防部高級政務部長、勞動力發展局局長、李顯龍首席私人秘書


【推薦閱讀】

只花4年就成為全球最聰明國家 新加坡為何總能跑在最前面?
他和金正恩玩自拍,「維文醫生」怎麼把新加坡變智慧大國?
新加坡第一個智慧城市學程,都在上什麼課?
三個月就能變工程師?新加坡如何培養資通訊人才

【本篇轉自《天下雜誌 658期》,原文標題:李顯龍接班熱門人選 王乙康:新加坡最重要的發展,是眼睛看不到的

延伸閱讀